VERT医疗

英国第一次虚拟现实技术的大规模推出

在2008年,在卫生署资助下,由Vertual和Virtalis负责实施在全英国关于虚拟环境放射治疗培训(VERT)的设备安装。随着来自全球各地的兴趣,该技术现在可以提供给世界各地使用。这个新系统已经彻底改变了放射治疗学的培训方法,它是与Vertual共同合作的成果,Vertual开发了VERT软件,VIRTALIS提供了完整的可视化计算机硬件。

运行中的VERT

西英格兰大学是已安装了该系统的40个英语机构里的第一个。Jan Chianese——西英格兰大学放射治疗项目的负责人说:“部门里的每个人都因Vertual系统感到很兴奋,这将意味着学生们掌握了操作这些复杂工具的基本知识,并可以取得更多的实践练习,而且能在一个安全的运行环境中获得信心。我必须强调,在医院临床实践中放射治疗训练仍旧是一个关键的部分,但现在,学生们可以在VERT系统里练习,他们将提高熟练性,并能更好地使用医院的工具进行实践。这将意味着他们可以专注于其他技能,比如与患者的沟通,尤其当第一次面对一个复杂的机器时,这可能是很难做到的。“

VERT是什么?

虚拟环境的放射治疗训练(VERT),是为了给放射治疗科学生、护士和现有的员工提供广泛培训的专门设计的软件。它是由英国赫尔大学菲利普斯教授及詹姆斯沃德和来自赫尔&东约克郡医院国家卫生服务的安迪比维斯教授共同开发的。现在VERT由一家子公司(Vertual公司)开发和提供。然而,对于软件,它旨在提供现实性的水平,它需要一个虚拟现实(VR)的立体的3D可视化系统。Virtalis是VERT系统可视化设备的供应商,是医学虚拟现实中最受人尊敬的名字之一,在1990年代中期创造了MIST VR,世界上第一个腹腔镜手术的虚拟现实训练师。

VERT的现实图形在没有附加成本的前提下,提供了一个很好的操作设备的培训替代物。系统的早期用户报告一个真正的临床提验,用3D可视化可以证明是一个展示治疗计划,解剖学和剂量分布的强大的工具。一系列的放射治疗机器,或线性加速器(俗称Linacs),几乎可以被虚拟地重新创建,即:Varian,Elekta和Siemens。基于虚拟环境培训的完美之处在于比学生在一个真正的放射治疗室获得更大量的经验。不仅如此,它对病人和设备都没有风险,因此学生报告感觉更轻松了。尤其是,放射治疗的概念一般很难在课堂情境中被领会,但是由于VERT它更容易地被理解了。VERT能够使随时获取病人的经验和放射治疗方案更加容易,无论是简单的或者复杂的,导入VERT就可以仿真模拟治疗。

本杰明·罗伊,西英格兰大学放射疗法高级讲师说:“VERT屏幕占满了整个阶梯教室的墙壁,模拟一套设置了线性加速器 (LA)的治疗房间。VERT显示了一个与真人大小模型一样的虚拟病人,躺在有个LA放置在上面的桌子上。学生使用一个特殊的控制器,跟在临床上使用的设置完全相同,通过使用控制器,学生能够将桌子和LA移动到正确的位置。放射治疗光束是通过一个虚拟的光束照射到病人的身体区域来治疗的,学生戴上特殊的3D眼镜,使整个过程是在3D中模拟的。工具的另一个重要的方面是通过截面查看光束进入和退出的身体的能力。在训练中这被证明是非常有用的,因为我们可以强调一些事情的重要性,比如当定位LA时,避开器官和脊柱等。“

为什么需要VERT

Vert满足了一个对预知能力的需要。最近一份由英国国家放射治疗咨询小组(NRAG)得出的报告推断, 到2016年提供放射量的需求将几乎增加一倍。要实现这一目标,必然需要更训练有素的员工和直线加速器。虽然167套新直线加速器已经安装,无论是作为替代或作为额外的机器,他们的百万分之一的英国人口仍然低于几个其他欧洲国家。因此,放射治疗就像研究和培训一样,是迫切需要的。

此外,据NRAG报道,临床训练不足,是35% 放射线技师辍学的因素之一。因此,我们获悉英国卫生部拨款500万英镑的资金用于准备VERT系统。在2008年,系统已经开始并陆续在在10所大学和高达45个医院和信托医院里安装。

所有的资源,目前在英国看到的培训和成本问题同样也适用于在严重的压力下服务的,对放射治疗需求越来越大的世界各地。

  • VERT也因此一举解决了两个问题,提供了强有力的人力资源和解决患者的利益:

  • · 提供安全、实际的训练

  • · 不会占用有用的设备

  • · 提高放射治疗专业的职业成就

  • · 并帮助专业人员和患者了解和沟通治疗计划和方法

学生对VERT系统的反应非常积极,已在西英格兰大学第三年的乔,霍尔丁,满怀热情地说:“第一年,主要问题是在外出实习前没有直线加速器体验。虽然就我个人而言我并没有发现一个线性加速器很难掌握操作,我知道别人花了好一些时间来完成。这意味着更少的时间被花在学习临床技能如放射治疗技术和病人护理上。有了VERT,将使学生像我一样获得知识以及能在临床外出实习前建立一些信心。

在第二和第三年我们进展到更复杂的治疗技术。这需要时间来处理学术原理,然后进行临床实践。由于许多的压力致使这是很难实践的,因为时间的问题,尤其病人在病床上的时间太长以及对机器的不断高的需求。通过使用这个设备,我们将会有更多的时间来学习技术,而不会感到有时间的压力,它还允许你安排时间进行提问,而在实践时这是不可能的。我真的希望当我开始这个课程的时候这个系统可以使用---太棒了”。

VERT的系统规格

VERT已经被设计为两个不同的水平提供培训,取决于教学方法、可用空间和可用的预算。

第一个水平是,被称为“沉浸式VERT”,这是专为大学和大型培训中心设计的,系统被安置在一个特别设计的身临其境的会堂里。以1:1的比例,利用双通道主动的3D立体背面投影。在培训期间,一个学生可以在虚拟训练室中走动。学生的移动是被追踪的,他的视野会随着他的移动而改变。教师可以使用整个房间的墙幕给课堂上的学生展示概念。虚拟放射治疗室的3D图像是后方投影,因此,在不形成任何阴影的前提下,学员/老师可以在舞台上的屏幕前面走动,这使得它可以成为单独培训或课堂教学的理想选择。

下面是典型的房间大小和布局,图示房间大小和布置可能会与实际使用不一致:

规模较小的VERT系统被称为研讨会VERT。任何会议室或大型会议室都适用于安装这个简单的、单通道3D立体前投影系统。虽然主要用户不被追踪(追踪是一个选项),虚拟现实室里的设备也可以仍然通过一个真正的手控制挂件来操作。

研讨会VERT被专门开发用于教室教学和放射治疗诊所。

这里展示的是一个示例房间布局。通常房间大小会有所不同,从5 x 4.5米到7 x 6米。

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